Sabores en el café

Rueda de sabores en el café para catadores revisada por primera vez en más de 20 años

Uno de las instituciones más emblemáticas de la industria del café, la Asociación de Cafés Especiales, ha actualizado por primera vez en su historia de 21 años la rueda de sabores en el café. El fundamento de este trabajo es el producto de los  profesionales sensoriales, los científicos, los compradores de café y tostadores, un pilar es la Asociación de Cafés Especiales de América (SCAA). Estos son la pieza más grande y de mayor colaboración en la investigación sobre el sabor del café. La remodelada rueda de sabores en el café está inspirada en una nueva serie de palabras y de vocabulario para profesionales de la industria. Esta nueva herramienta innovadora cambiará la forma en que se piensa y se describe el sabor del café.

Catando sabores en el café
Catando sabores en el café

En 2009, SCAA llevó a cabo por primera vez un simposio en Atlanta, Georgia, con una delegación de más de 200 de los profesionales del café más influyentes y apasionados de la industria. Fue en este evento que, como industria, se plantaron las semillas para el establecimiento de una organización global dedicada exclusivamente a la investigación del café: Investigación del Café Mundial. Otra vez en Atlanta en la primavera, por lo que habría sido el octavo simposio, ahora se reconoce un recurso que refleja el duro trabajo y la colaboración de tantas personas y organizaciones por el bien de la industria.

En los años transcurridos desde su creación, se ha hecho un trabajo increíble hacia su visión, “Para crear una caja de herramientas de variedades de café, los recursos genéticos y las tecnologías que se acompañan, y difundirlas de manera estratégica y colaboración en la producción de los países para reducir las limitaciones actuales y futuras para el suministro en la cadena de cafés Arábica finas “. más recientemente, el trabajo que se ha desarrollado un léxico de sabores en el café que arroja una nueva luz sobre la forma en que se describen los atributos de sabor del café y cómo esto nos permite tomar decisiones sobre cómo (y dónde) ha sido el café cultivado.

SCAA Flavor Taster Wheel
Rueda de sabores en el café para catadores SCAA

Hace pocos años,  han estado trabajando para hacer frente al hecho de que nuestra industria necesita formar más científicos para investigar y entender el sabor del café. El protocolo SCAA cupping es una herramienta valiosa para comprender y evaluar la calidad del café en general, pero no es muy adecuado para el tipo de investigación científica que se busca hacer en el café. Por ejemplo, dos cafés podrían acumular 86 puntos pero sabor muy diferentes unos de otros. Con el fin de entender las causas y las influencias sabores particulares de café, tiene que haber una mejor herramienta para cuantificar lo que los sabores son en realidad, y su cuantificación. Lo que se llama “notas de sabor’-y lo que los científicos llaman” atributos de sabor “-en el café son especialmente importantes aquí.

Un enfoque de análisis sensorial descriptivo era la manera de abordar esta necesidad y mover hacia adelante la industria del café. A la vanguardia de la ciencia sensorial, este método utiliza profesionales especialmente entrenados sensorialmente y dedicados a la cata de cafés a ciegas contra un conjunto de sabores al que se hace referencia y comúnmente reconocido. Sabemos que tener un lenguaje común es fundamental para describir y determinar los sabores en el café, y eso es exactamente lo que se procura con el léxico de la rueda de sabores en el café. Para este esfuerzo, se trabajó con científicos sensoriales de la Universidad del Estado de Kansas y Texas A & M para desarrollar el léxico.

 

A la luz de esta nueva investigación, en SCAA vieron una gran oportunidad para revisar la rueda de sabores en el café. La fuerza de la investigación y la importancia de la idea de la lengua común en la investigación de café, dejaron claro que era fundamental revisar la rueda sabor SCAA para ser compatible con el léxico y traer una nueva herramienta para la industria del café. A pesar de que existe una fuerte coincidencia con la rueda sabor original de la SCAA, hay diferencias importantes.Sabores en el café 2

Para diseñar la nueva rueda de sabor, SCAA se embarcó en otro estudio de investigación innovadora, esta vez con el prestigioso Departamento de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la Universidad de California, Davis, para entender cómo los catadores de café asocian estos atributos de sabor entre sí. Mientras que la sensorial Lexicon identificó una lista de atributos de sabor del café, que no organizó como una rueda sabor.

La investigación realizada en la Universidad de California en Davis incluyó más de 70 catadores de café profesionales sensoriales que participaron en un análisis y en una gráfica de ejercicios de clasificación nunca antes utilizado en la investigación del café. También se realizó un análisis a escala multidimensional (MDS) para ayudar a visualizar donde los atributos de sabor están cerca uno de otro. Este potente análisis estadístico nos permitió dar sabor a los atributos de grupo en una jerarquía y presentarlos en niveles alrededor de una rueda.

El resultado fue sorprendente: ambos profesionales del café organizan los sabores léxico muy similarmente entre sí, resultado que da un alto nivel de confianza. Esta es la primera vez que un estudio de este tipo se ha utilizado para organizar los descriptores en una rueda de sabor,.

SCAA reconoce que otros recursos que ofrece requieren actualizaciones con el lanzamiento de la nueva rueda de sabor, y que el trabajo comienza ahora. No sería posible liberar todos estos recursos junto con la rueda de sabor, pero con el tiempo la nueva información será incorporado en las clases SCAA, manuales y otros recursos. Este será un proceso continuo, ya que se harán adiciones continuas en la rueda de sabor como el léxico se actualiza con atributos recién descubiertos. Además, la oportunidad de contribuir al descubrimiento de nuevos atributos estarán disponibles de manera continua. Todos los léxicos son documentos vivos, y este trabajo no termina con la liberación de la rueda revisada.

La publicación de la “Rueda de sabores SCAA” es la culminación de más de tres años de investigación científica y la colaboración dentro de la comunidad de cafés especiales. Decenas de investigadores científicos, expertos en análisis sensorial, catadores de café, tostadores y han colaborado en este proyecto, y es el resultado más convincente hasta ahora.

 

Fuente: artículo de Lily Kubota, Content and Communications Manager, SCAA del 19/01/2016

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